Como as tecnologias de pagamento e vigilância colidem, a liberdade de expressão pode ser uma vítima

Qualquer um que tenha viajado para Hong Kong sabe o quão onipresente é o Cartão Octopus . Distribuído por uma empresa que é de propriedade majoritária do governo de Hong Kong, os cartões são usados ​​para pagar tudo, desde transporte público até mantimentos, até café Starbucks. É uma incrível solução de pagamento usada por quase todos na cidade.

Mas, enquanto centenas de milhares de pessoas se reúnem no centro da cidade para protestar contra as propostas de regulamentação que os moradores vêem como derrubar as últimas proteções contra o controle autoritário da China continental, esses mesmos cidadãos estão vendo seus cartões Octopus sob uma luz diferente.

Os manifestantes em Hong Kong estão esperando na fila para pagar em dinheiro por um cartão de uso único, em vez de usar um cartão Octopus que esteja vinculado às suas contas bancárias e identidade. Seu medo, como observa a jornalista do QZ, Mary Hui , é que o governo rastreará seus dados e localização.

O aparato de segurança da China já está se apoiando nos cidadãos. Em um caso, eles supostamente solicitaram que o organizador de um grande grupo Telegram abrisse seu telefone e revelasse seus contatos .

Potenciais preocupações com a privacidade são uma grande desvantagem para a tecnologia sem dinheiro. Embora os pagamentos eletrônicos possam tornar as coisas mais convenientes para as pessoas que podem pagar, isso abre novos caminhos para a vigilância e monitoramento corporativo ou governamental.

No continente, o governo chinês já está experimentando uma classificação de crédito social que pode afetar o acesso de um cidadão a tudo, desde empréstimos pessoais e domésticos até transporte público.

Exemplos como esse são outro argumento contra a pressão por sistemas sem dinheiro.

De fato, como algumas cidades nos EUA consideram – ou promulgam – a proibição de lojas sem dinheiro, as empresas estão mudando suas políticas sobre como desenvolver a tecnologia . A Filadélfia tornou-se a primeira cidade a banir lojas sem dinheiro em março e o estado de Nova Jersey rapidamente seguiu o exemplo. Outras cidades que consideram as proibições incluem Nova York, São Francisco e Chicago.

À medida que países como a China e a Índia pressionam para não usar dinheiro, vale a pena notar que a facilidade de uso prometida pelos sistemas integrados de pagamento eletrônico pode ser associada a formas de vigilância cada vez mais sofisticadas. Trancar os cidadãos em um modelo onde todas as transações financeiras podem ser rastreadas – ou estão intrinsecamente ligadas – a um smartphone, pode ser ótimo para os governos, mas é potencialmente terrível para a democracia e seu apoio à liberdade de expressão e reunião.

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